Neanderthal, nuove scoperte ne riscrivono la scomparsa

È da attribuirsi ai paleomagnetisti Luigi Vigliotti e Jim Channell, la nuova ipotesi che mette in relazione il campo magnetico e l'evoluzione dell'essere umano.

Homo neanderthalensis, comunemente detto Uomo di Neanderthal visse in Europa tra 200.000 e 40.000 anni fa e durante l’ultimo periodo della sua esistenza convisse con l’ Homo sapiens.

L’Uomo di Neanderthal scomparve in un periodo di tempo relativamente breve; la sua scomparsa ha sempre costituito un enigma scientifico, ancora oggi studiato.

Proprio durante uno di questi studi, Luigi Vigliotti, dell’Istituto di scienze marine del Consiglio nazionale delle ricerche (Cnr-Ismar) di Bologna e Jim Channell dell’università della Florida a Gainesville, hanno scoperto una relazione tra il campo magnetico terrestre e la scomparsa dei Neanderthal.

Infatti, secondo lo studio, pubblicato sulla rivista Reviews of Geophysics, l’estinsione dell’Uomo di Neanderthal, potrebbe non essere dovuta a quella che si è sempre ritenuta una competizione tra le specie ma, piuttosto, una variante genetica del recettore arilico (AhR), una proteina sensibile ai raggi Uv che, in relazione all’Evento di Laschamp che portò ad un cambiamento nel campo magnetico, in un lasso di tempo di circa 2000 anni, né causò la scomparsa.

Vigliotti ci spiega che la coabitazione tra: “Neanderthal e Sapiens durò per alcune migliaia di anni, come dimostrano le ‘impronte’ lasciate nel nostro Dna e i tratti somatici di alcuni individui contemporanei. La loro estinzione è stata oggetto di numerose ipotesi, incluso l’istinto ‘fratricida’ dei nostri antenati. Nel 2016 un gruppo di biologi molecolari ha scoperto l’esistenza di una piccola variante genetica Ala-381 nel recettore arilico dei Neanderthal rispetto al Val-381 dei Sapiens (e dei fossili Cro-Magnon), che fu interpretata come un vantaggio nell’assorbimento delle tossine prodotte dal fumo legato allo stile di vita trogloditico. Il recettore arilico è infatti fondamentale nel regolare l’effetto tossico della diossina. La coincidenza con i tempi dell’estinzione dei Neanderthal suggerisce che invece fu lo stress ossidativo prodotto dalla mancanza dello schermo fornito dal campo magnetico terrestre rispetto ai raggi Uv ad essere responsabile della loro scomparsa.

Vigliotti continua e spiega: “Non è un caso che la fine del Laschamp segni l’uscita di scena dei Neanderthal e l’espansione dei Cro-Magnon, cioè dell’uomo moderno. Il Laschamp non fu per altro fatale solo ai neanderthaliani. Nello stesso intervallo di tempo in Australia si estinsero 14 generi di mammiferi, soprattutto di grossa taglia, come dimostra la drastica diminuzione nei sedimenti delle tracce di sporormiella, un fungo coprofilo che vive sullo sterco di grandi animali erbivori, proprio in corrispondenza del minimo di intensità del campo magnetico terrestre. Un altro minimo osservato circa 13 mila anni fa portò alla scomparsa di 35 generi di grandi mammiferi in Europa e soprattutto in Nord America intorno a questo intervallo di tempo, quasi in un ‘istante’ geologico. Questi due focolai di estinzione  dipendono dalla diminuzione dell’ozono stratosferico durante gli episodi di bassa intensità di campo magnetico e dal ruolo della radiazione ultravioletta ben più che dall’overkill da parte dell’uomo o dal cambiamento delle condizioni climatiche.

La ricerca  di Vigliotti e Channell esamina anche le relazioni tra intensità del campo magnetico ed evoluzione  negli ultimi 200 mila anni, intervallo di tempo che ha portato allo sviluppo dell’Homo Sapiens: “Abbiamo integrato tutti i dati fossili esistenti con le datazioni delle ramificazioni principali dell’evoluzione umana in base all’analisi del Dna mitocondriale e del Cromosoma-Y. Nonostante la scarsità dei materiali fossili e i margini di errore delle metodologie utilizzate per ricostruire l’età delle ramificazioni dei vari aplogruppi (gruppi con lo stesso profilo genetico) umani, abbiamo trovato interessanti relazioni. La datazione a circa 190 mila anni fa dei resti fossili del più antico Sapiens conosciuto (Omo Kibish, trovato in Etiopia) e del Mithocondrial Eve, il nostro più recente antenato comune su base matriarcale, coincide con un altro momento di assenza del campo magnetico terrestre noto come Iceland Basin Excursion.”

Vigliotti conclude dicendo: “L’evoluzione umana ha poi avuto vari sviluppi concentrati tra 100 e 125 mila anni fa, nell’ultimo interglaciale, che hanno fatto considerare il clima uno dei fattori che hanno guidato l’evoluzione. Anche in questo caso però registriamo un altro minimo del campo magnetico terrestre: l’evento di Blake (125-100 mila anni fa). Con il procedere delle conoscenze sulla ricostruzione del campo magnetico, del suo ruolo nel modulare i raggi Uv e di quello dell’AhR rispetto agli effetti di queste radiazioni, e quando saranno disponibili più accurate datazioni di nuovi reperti fossili e miglioramenti nella filogenesi umana, si chiarirà meglio il ruolo che l’intensità del campo magnetico gioca nell’evoluzione di tutti i mammiferi e forse non solo.

 

 

 

 

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